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感冒是一类具有相似症状疾病的总称,其原因是病毒引起上呼吸道感染。能够导致感冒的病毒有200多种。病毒的危害性与其流行性、致病致死性密切相关,有些病毒可以导致严重的下呼吸道感染或大流行。对于感冒,不能轻视。

撰文 | 李庆超(山东师范大学)

发热、乏力、打喷嚏;头痛、喉痛、流鼻涕。您,感冒了!没错,季节变化、天气转凉,就是“感冒病毒”肆虐的最佳时机。秋冬季节,当人们遇到这些症状,十之八九能作出“正确的诊断”。毕竟,感冒对于我们每一个人来说,太常见了,成年人平均每年感冒两至三次,而儿童则可能患六至八次,病程短则七天,长则三周[1]

感冒人人都得过,感冒的滋味人人都知道,可感冒到底是什么引起的?答案可能比你想象的要复杂——“感冒病毒”,成员可不少呐。

感冒不是一种病,而是一类病

早在公元前1500年,古埃及人就在埃伯斯莎草纸上记录了感冒症状。中医称之为“伤风”,即“风邪犯表所致外感轻证”,见于公元1200年左右的《伤寒直格》;16世纪开始,英语称之为“cold”,普通感冒叫“common cold”。 

不过,“感冒”一词比较晚才出现。据查,这个词的形成与官场官员登记请假原因有关,自宋朝“感风”(感受风邪)一词出现,到“冒风”(受风后症状“冒”出),再到清朝,“感冒”才成为官场最常见的请假托词。后来,“感冒”一词逐渐为民间所接受。

“感冒”与其说是一种疾病,不如说是一类具有相似症状疾病的总称,其本质是急性上呼吸道感染。所以,当别人问你“得了什么病”,你说“我感冒了”,你其实是在说:“我嗓子痒、打喷嚏、咳嗽、流鼻涕、鼻塞、嗓子疼、头疼、发烧……了”。当然,也有严重的感冒会发展为下呼吸道感染,甚至肺炎。

那怎么会感冒了呢?这个问题,中外古人都有共识——英文说“I caught a cold”,而咱们老百姓常说“着凉了”,基本一个意思,都认为气温变化导致了感冒。当然,不管是风、凉还是cold,都不是感冒的原因——病毒才是感冒的真正原因。

能引起感冒的病毒

其实“感冒病毒”这个称呼,可以说是对病毒“相当不尊重”。所谓的“感冒病毒”不是一个严格的分类定义,许多病毒只不过因为都感染上呼吸道,就塞到一起叫“感冒病毒”了。

实际上,能够感染人体并导致感冒的病毒有200多种,通常感冒患者体内可能存在一种或一种以上的病毒。由于多数感冒本身并不严重,造成感冒的祸首也就显得没那么重要了,因此大多数感冒病毒在公众中并不知名,可以说是“不配拥有姓名的路人甲、小透明”了。

世界上没有感冒病毒,只有引起感冒的病毒。这些病毒五花八门、种类繁多。假如每年感冒两次,每次都感染不同的病毒,长命百岁也感染不完。当然,常见的情况是,有些病毒我们一生中反复多次感染,而有些病毒则没什么“存在感”。下面我们来从病毒分类的角度,以造成感冒病例数的大小顺序,来认识这些所谓的感冒病毒。

1. 鼻病毒(Rhinovirus)

1914年,莱比锡大学卫生学家Walter Kruse提出感冒是由病毒感染引起的。此后英美科学家在一战、二战期间对此进行继续研究,1946年成立普通感冒研究所,1956年终于发现鼻病毒是感冒的真正原因之一。它也是最常见的感冒病毒,有30%-80%的感冒都是它引起的。

鼻病毒属于小RNA病毒科、肠病毒属病毒,分为A、B、C三种,目前已知160多个型。鼻病毒为无包膜的单股正链RNA病毒,颗粒直径30nm,基因组长度约8千碱基左右,无论颗粒还是基因组,在病毒中均属于较小的种类。 

鼻病毒

鼻病毒可以通过飞沫或接触传播,进入鼻腔后15分钟就可以感染人的鼻腔,生存的最适宜温度为33-35°C,发病潜伏期为20小时到4天左右,感染的2天内,超过50%的人会出现症状。鼻病毒感染症状包括喉咙痛、流涕、鼻塞、打喷嚏和咳嗽; 有时伴有肌肉酸痛、疲劳、身体不适、头痛、肌肉无力或食欲不振。鼻病毒造成的感冒是典型的自限性病毒病过程,可自愈。

2. 冠状病毒(Coronavirus)

约15%的普通感冒是由冠状病毒引起的。其中,人类冠状病毒HCoV-OC43、HCoV-HKU1、HCoV-229E和HCoV-NL63在人群中持续传播,并在全世界范围内的成人和儿童中产生普通感冒的轻度症状[2]

当然,能够造成人类疾病的冠状病毒远不止上述几种。冠状病毒是一类有包膜的单股正链RNA病毒,基因组较大,长约3万碱基,可以引起人或动物的各种疾病。冠状病毒家族出过几个狠角色,如非典型性肺炎病毒、中东呼吸综合征病毒,新型冠状病毒更是在最近三年给人类造成了巨大伤害。

3. 流感病毒(influenza viruses)

流感病毒是属于正黏病毒科的一类病毒,可以分为A、B、C、D(中文习惯分别称为甲、乙、丙、丁)四种,每种病毒中根据血清型的不同又分为不同的亚型。其中1918年爆发的甲流H1N1亚型造成了世界上约五千万人的死亡((参见《解密1918流感:人类的生存保卫战,百年也不会结束 | 展卷》),H2N2、H3N2和H5N1亚型等高致病的流感病毒都是属于甲(A)型流感。人们一提起流感(流行性感冒),一般指的是这少数几种高致病性的流感病毒所造成的重度感冒,它并非人们通常所说的普通感冒,流感对人类健康要比普通感冒严重得多。 

但是,并非所有的流感病毒都会引起流感,有约10%~15%的普通感冒其实也是由流感病毒造成的。除上面提到的几种流感病毒外,甲流中多数血清型的病毒并不具有极强的致病性,症状与普通感冒难以区分,仅可导致普通感冒:虽然感染了流感病毒,但从症状上看就是感冒。

一言以蔽之,流感病毒是一类病毒,但并不是所有的流感病毒都造成严重的病毒性流行性感冒,更多流感病毒只造成普通感冒。

4. 腺病毒等其他可造成感冒的病毒

腺病毒(Adenoviruses)是一类无包膜的DNA病毒,某些腺病毒可以造成上呼吸道的轻微感染,引起普通感冒的症状。

人呼吸道合胞病毒(HRSV)是一种可引起呼吸道感染的病毒,感染的黏膜细胞可融合在一起形成合胞体,感染成人后仅仅引起轻微感冒症状,却是造成婴儿期和儿童期下呼吸道感染和医院就诊的主要原因[3]

人副流感病毒(HPIV)属于副黏病毒科病毒,是5岁以下婴幼儿因患呼吸系统疾病而入院的第二个主要病因[4]

人偏肺病毒(HMPV)是肺炎病毒科的负义单链RNA病毒,HMPV的临床特征和严重程度与HRSV相似。同时,HMPV也是老年人疾病的重要原因。

这些病毒“专”欺童叟,令人不齿,但在病毒界倒也很常见。

病毒为啥总欺负呼吸道?

自从人类的老祖宗从海里爬出来,就面临着一个课题:呼吸。俗话说得好,水是生命之源,我们呼吸空气时的气体交换过程一般需要在湿润的细胞表面进行。一样的道理,病毒感染细胞也不能在干干巴巴的条件下进行,它们需要借着气流进入人体的呼吸道,上呼吸道也因此成为人体最容易被感染的部位。

为了产生洁净、湿润和温度适宜的空气以保护肺部,人体用鼻毛过滤空气,鼻腔黏膜湿润空气、吸附灰尘,气管黏膜表面摆动纤毛清理异物……当大量含有异物的空气涌入呼吸道时,可引起咳嗽、喷嚏等活动,将异物与鼻涕或痰液一起排出体外,起到清理呼吸道的作用。可以说,人体为了防御病毒,也算是殚精竭虑了。

尽管如此,优秀的“感冒病毒”还是能偷偷进入呼吸道,感染上呼吸道黏膜。人类在说话、咳嗽、打喷嚏的时候,会将带有病毒的唾液等液体喷出去,含有病毒的液滴就会在病人周围飘散开去,被易感人群吸入上呼吸道之后,病毒就在新的人体上呼吸道里安营扎寨。另外,手接触沾有病毒的物体表面后,再习惯性摸脸揉鼻子,后果也是一样。所以,预防呼吸道病毒的重要手段就是“戴口罩,勤洗手”特别要注意,已经感冒的人,需要主动佩戴口罩,以免感染家人或其他人,流行季节中易感人群也可以佩戴口罩预防感染。

小喽啰里也有大魔头 

随着能够导致人类严重疾病的冠状病毒被发现,特别是新型冠状病毒所造成的大流行,让冠状病毒的研究越来越受人重视。由于冠状病毒可以感染多种动物,自然界中存在冠状病毒库,比如蝙蝠,其中还可能存在感染人、并造成大流行的其他毒株。因此,不排除今后新的冠状病毒大流行的可能性

流行性感冒在历史上出现过数次大流行,曾经造成数千万人死亡。事实上,人类健康可能会永远笼罩在流感大流行的阴影之中。因为,流感病毒的宿主范围很广,特别是存在于候鸟中的禽流感病毒库,盘旋在人类上空,并且周期性迁徙。候鸟迁徙过程中,可以与当地野鸟、家禽接触,并将禽流感引入当地、再传播给猪。人的流感病毒也可以感染猪。以猪为中间宿主,各种来源的流感病毒共同感染同一只猪,造成混合感染,流感病毒在猪体内发生基因重排突变,就有可能产生容易感染人的流感突变株。这种候鸟→家禽→猪→再到人的病毒宿主迁移和突变网络,使消灭流感成为不可能完成的任务,让人类健康随时暴露在流感大流行的威胁之中。 

有些人可能说,一个小小感冒,居然把造成五千万人死亡的1918大流感和新冠病毒放到自己家谱里,充门面?那这位老兄可是误会了,事实上病毒的家谱并不是按照感染部位来排列的。前面说过,“感冒病毒”这个说法在科学界并不存在。其实“感冒”某种程度上也是一个非常糟糕的概念,因为它把上呼吸道感染症状总和成为一种看似极其常见的,听起来并不严重的疾病,掩盖了造成感冒——也就是上呼吸道感染——的病原体种类复杂多样的事实。这些病原体的危害性差异巨大,有些引发打喷嚏、咳嗽的普通感冒,有些却导致需要插管治疗的严重病毒性肺炎;同一病毒对不同年龄段人群的危害性也相距甚远:成年人可能只产生轻微症状或无症状,婴幼儿或老年人却面临死亡的风险。

感冒本身并不会乖乖地存在于人类对它的定义或者想象之中,它随时可能发展成为更严重的下呼吸道感染。不论临床还是科研,特定病毒的“知名度”与其流行性、致病致死性密切相关。H1N1(造成2010流感疫情)、SARS-CoV-1(造成2003年非典疫情)、MERS-CoV(引起中东呼吸综合征)和SARS-CoV-2(造成2020年以来的新冠疫情),越来越多的呼吸道感染病毒被发现、被研究,从“感冒”中脱颖而出,“获得了姓名”,受到人们的重视。就拿SARS-CoV-2来说,它感染发展成为严重肺部感染的风险比其他冠状病毒更大,但也存在大量的轻症、甚至无症状患者。而这些患者在不进行新冠病毒检测的情况下,往往被人所忽视,统统以感冒处置。

对于感冒,最好不要轻视。即便是相对来说毒力较弱的病毒,一旦占领肺部,就不好玩了。高烧、咳嗽不止、胸闷胸痛等症状的出现、或婴幼儿或老年人的感冒症状,都应密切观察,必要时抓紧就医。此外,由病毒性肺炎造成的继发性细菌感染也会使病情加重,病程变长。

我们可以大胆断言,下一次新发病毒病大流行,最有可能发生、最具传播性和危害性的病毒,依然是可以通过空气传播的呼吸道病毒,而它可能只是众多“感冒病毒”的一个狠亲戚。就个人而言,增强体质、注意防护,不得感冒自然更好,得了感冒要注意休息、密切关注病情,快快好起来哦。

参考文献

[1] Arroll, B (March 2011). "Common cold". Clinical Evidence. 2011 (3): 1510.

[2] Corman VM, Muth D, Niemeyer D, Drosten C (2018). "Hosts and Sources of Endemic Human Coronaviruses" . Advances in Virus Research. 100: 163–188.

[3] "Respiratory Syncytial Virus" . Center for Disease Control, Respiratory and Enteric Viruses Branch. October 17, 2008. RetrievedOctober 2, 2009.

[4] Schmidt, Alexander; Anne Schaap-Nutt; Emmalene J Bartlett; Henrick Schomacker; Jim Boonyaratanakornkit; Ruth A Karron; Peter L Collins (1 February 2011). "Progress in the development of human parainfluenza virus vaccines" . Expert Review of Respiratory Medicine. 5 (4): 515–526.

本文受科普中国·星空计划项目扶持

出品:中国科协科普部

监制:中国科学技术出版社有限公司、北京中科星河文化传媒有限公司

 

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