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为什么超链接是蓝色的?

撰文 | ELISE BLANCHARD(mozilla.org作者)
 
翻译 | LZM
 
互联网已经深入到我们生活的方方面面,但我敢打赌,数字世界之中有一个方面是你认为理所当然的。你有没有注意到很多链接,特别是超链接,都是蓝色的?
 
当一位同事不经意地问我为什么链接是蓝色的时候,我被难住了。
 
作为从 2001 年就开始制作网站的用户体验设计师,我一直将链接设置为蓝色。我曾提倡使用特定的蓝色色调,并坚持使用。是的,但我从未停止过并想知道,为什么链接是蓝色的?这就是生活的现实。草是绿色的,超链接是蓝色的。在文化上,我们经常将链接与蓝色联系在一起,以至于 2016 年谷歌将链接更改为黑色时,造成了相当大的破坏。
 
但现在,我发现自己完全被这个问题所困扰,为什么链接是蓝色的?是谁决定把它们染成蓝色的?这个决定是什么时候做出的?这个决定是如何产生如此持久的影响的?
 
我求助于我的同事帮助我研究,我们开始寻找答案。Mosaic 是 Marc Andreessen 和 Eric Bina 于 1993 年 1 月 23 日发布的早期浏览器,带有蓝色超链接。
 
不过,为了真正了解超链接的起源和演变,我通过技术历史和界面进行了一次旅程,以探索在彩色显示器之前链接是如何处理的,以及一旦颜色成为一种选择,界面和超链接是如何快速演变的。
 
通过观察这些预着色超链接的解决方案,我们可以看到超链接是如何随着时间的推移而发展的,以及这些早期的创新是如何影响今天网络的可用性的。
 
1964 – Project Xanadu
Xanadu 计划有史以来第一次连接了两页信息。链接是页面之间的可见的线。
 
1983 – HyperTIES system
这个系统引入了颜色,因为它使用了黑色背景上的青色超链接。HyperTIES 被用作电子杂志。这可能是我们今天所知道和喜爱的蓝色超链接的祖先,但我不认为这是第一次使用蓝色超链接,因为这种颜色是青色,而不是深蓝色。
 
1985 – Windows 1.0
 
Windows 1.0 带来了全彩色图形界面。链接和按钮仍然是黑色的,与当时苹果的界面类似。然而,我发现有趣的是,这是我们在布局中使用的深蓝色的第一个实例。深蓝色被大量使用在标题和情态动词的边框上。
 
Windows 1.0 的另一个有趣之处是它的超链接。这是第一个使用下划线来表示我能找到的超链接的例子。为了让 Windows 1.0 更加有趣,我们看到了悬浮状态的引入。现代交互设计的特点在 1985 年依然活跃。
1987 – HyperCard
这个程序是苹果为麦金塔电脑发布的,它使用了页面和应用程序之间的超链接。虽然美观,但这个版本在超链接中没有使用颜色。
 
1987 – WorldWideWeb (WWW)
WWW 是 Tim Berners-Lee 在 CERN 工作时创建的第一个浏览器。它最初是黑白的,超链接下面有下划线,这在今天的现代网站上仍然使用,是应对色盲的一个很好的解决方案。
 
是谁把它变成蓝色的?
 
现在,我们已经能够缩小蓝色超链接起源的时间范围。
 
万维网,第一个浏览器,创建于 1987 年,是黑白的。我们知道 Mosaic 于 1993 年 1 月 23 日发布,被认为是第一个带有蓝色超链接的浏览器。到目前为止,在 1987 年之前,我们还没有发现在任何界面中使用蓝色作为超链接,但是随着彩色显示器变得更加可用,界面开始支持颜色,情况很快就会发生变化。
 
在接下来的几年里,我们将看到在色彩和超链接管理方面的大量创新和实验。
 
1990 – Windows 3.0
Windows 3 支持 16 种颜色,但是文本链接仍然是白色背景上的黑色链接,当被选中时,会变成黑色背景上的白色文本。
 
1991 – Gopher Protocol
Gopher 协议是在明尼苏达大学创建的,用于搜索和检索文档。它最初的设计特色是黑色背景上的绿色文字。
 
1991 – HyperCard (Color)
苹果为其 HyperCards 增添了色彩,但值得注意的是,文本链接仍然是黑色而不是蓝色。然而,有些 UI 元素在交互时确实有蓝色的影子,这是非常重要的,因为它显示了蓝色作为交互颜色的缓慢变化。
 
1991年10月5日 – Linux Kernel
Linux 在黑色背景上使用白色文本。
 
1992 – ViolaWWW
在 ViolaWWW 浏览器中,文本链接有下划线,背景颜色是灰色,就像我们看到的 Mosaic 的最初版本一样。然而,文本链接是黑色的。
 
1992年4月6日 – Windows 3.1
自 1985 年以来,微软一直使用深蓝色作为界面,但从 1990 年开始,他们也开始使用它来进行交互。在这里,当用户点击不同的驱动器、文件夹和图标时,微软使用蓝色超链接表示活动状态。这是非常重要的,因为它显示了蓝色从布局颜色到交互颜色的缓慢演变,比蓝色被添加到马赛克的时间早了几乎整整一年。
 
1992年1月16日到6月21日 – Linux Kernel
1992 年,Linux 内核在其控制台中添加了对颜色的支持。
 
谁最先使用蓝色的?
 
1993 年 1 月 – Mosaic
Mosaic 的第一个测试版是为伊利诺伊大学的 X 窗口系统创建的。最初的界面是黑白的,没有蓝色的超链接,但是有带边框的黑色超链接。根据 X System用户指南,超链接被加下划线或高亮显示。
 
1993 年 4 月 12 日 – Mosaic Version 0.13
 
在0.13 版本的 Mosaic 更新日志中,有一条信息对我们来说非常重要:
用《侏罗纪公园》(Jurassic Park)中杰夫·戈德布卢姆(Jeff Goldblum)饰演的伊恩·马尔科姆(Ian Malcom)的不朽名言来说:“好吧,就是这样。”
 
1993 年 4 月 21 日 – Mosaic Version 1
 
Mosaic 登录 X 窗口系统。我无法找到这个版本的界面截图,但根据发布说明,访问的颜色被更改为非 SGI 的更好访问的锚色。
 
1993 年 6 月 8 日 – Cello Beta
 
Cello 是康奈尔大学法学院(Cornell Law School)牵头创建的。有了 Cello,律师们就可以用 Windows 电脑访问他们的法律网站。我的队友 Molly 帮我下载了 0.1 测试版,我们被这一发现震惊了:
就是这个!这就是我们寻找的超链接风格,尽管它不是一个超链接,而是一个标题。在 1993 年之前,我们的蓝色链接从未在用户界面上出现过,但突然间,它在短短两个月内出现在两个不同的浏览器上,它们是在两所不同的大学同时建立的。
 
1993 年 9 月 – Mosaic Ports
同年 9 月,Macintosh 7.1 操作系统发布了一个 Mosaic 端口。我能够找到这个版本的截图,其中包括一个蓝色的超链接,这是第一个来自图像的证据,蓝色被用来表示一个超链接。
 
蓝色链接出现后发生了什么?
 
1993 年 6 月 – Unix GUI – Common Desktop Environment
Common Desktop Environment 是 UNIX 操作系统的 GUI,与构建 Mosaic 所用的操作系统相同。这个界面的特点是超链接使用带有下划线的黑色文本。
 
1994 – Cello Version 1
Cello 已经过时了,但黄色的背景保住了蓝色、带下划线的标题,不过仍然有黑色的超链接与边框。
 
1994年 10月13日 – Netscape Navigator
由马克·安德森(Marc Andreessen)和詹姆斯·H·克拉克(James H. Clark)创建的网景,使用了与 Mosaic 相同的视觉语言:蓝色超链接和灰色背景。
 
1995年7月 – Internet Explorer 1.0
1995 年,微软推出了 IE 浏览器,毫无疑问,它也以蓝色超链接和灰色背景为特色。Internet Explorer 是在 Windows 95 中附带的,这是浏览器首次与操作系统一起出现。大约在这个时候,浏览器大战开始了,但超链接的外观和感觉已经被牢固地确立。
 
2004年11月9日 – Firefox 1.0
 
Mozilla 发布了火狐浏览器,它也提供了蓝色超链接,这种超链接一直沿用至今。这些来自今天的 Netscape 1.22 和 Firefox Nightly。
为什么是蓝色超链接?
 
1993 年发生了什么,让超链接突然变成蓝色?
 
没人知道,但我有一些推测。我经常听说蓝色被选为颜色对比的超链接颜色。尽管 W3C 直到 1994 年才创建,因此我们判断网页可及性的标准还不定义,如果我们看一下对比作为文本颜色,黑色和蓝色的链接颜色,对比度的 2.3:1,也不会通过足够的颜色对比强烈的蓝色超链接和黑色文本。
 
相反,我更倾向于认为 Cello 和 Mosaic 都是受到当时用户界面设计共同趋势的启发。我的理论是,Windows 3.1 在两个项目开始前的几个月才推出,这个界面是第一个突出使用蓝色作为选择颜色的界面,为蓝色作为超链接颜色铺平了道路。
 
此外,我们知道 Mosaic 的灵感来自 ViolaWWW,并保持了与界面相同的灰色背景和黑色文本。
 
回顾 Mosaic 的发行说明,我们看到在 0.7 版本中黑字和下划线作为超链接的首选方式出现,我们可以推断,直到4月中旬发生了一些事情,就在蓝色超链接出现在 0.13 版本之前。事实上,自 1985 年 Microsoft 1 推出以来,用带有下划线的黑色文本来传递链接就一直是标准做法,有人曾声称微软剽窃了苹果 Lisa 的外观和感觉。
 
我认为,使用蓝色超链接的真正原因,只是因为彩色显示器在这个时期变得越来越流行。
 
马赛克作为一种产品也变得流行起来,蓝色超链接也随之流行起来。Mosaic 是在支持彩色显示器的重要时期出现的;超链接的标准是使用带有某种下划线、悬停状态或边框的黑色文本。Mosaic 选择了蓝色,他们选择将浏览器移植到多个操作系统上。这帮助 Mosaic 成为互联网使用的标准浏览器,并巩固了其用户界面作为与网络交互的默认语言的地位。
 
当 Netscape 和 IE 被创建时,蓝色超链接已经是网络和交互的代名词。现在,蓝色链接与浏览器无关,正逐渐成为使用互联网的象征。
 
#0000FF狂想曲
 
自从 Mosaic 在发行说明中使用现在随处可见的蓝色以来,已经过去了近 30 年,但现在已经不是上世纪 90 年代初了。虽然探索浏览器是如何制作的是一件很有趣的事情,但在目前,我们已经接受了一个福音真理,即链接可以而且应该是蓝色的,因为这些早期的先驱们说它应该是这样的。
 
创建超链接时,可用的颜色是有限的。
 
今天,我们几乎有各种各样的颜色可供选择,那么网络链接的默认颜色和状态应该变为什么呢?当我们有机会脱离传统的时候,我们是为了进步而这样做,还是因为蓝色是既定的视觉模式而保留它?
 
如果你想改变链接的颜色,以下是我在选择链接颜色时对完美颜色的要求:
 
最佳文本可访问性与背景颜色和周围的文本。您的设计决策不应该成为用户无法访问页面内容的原因。
 
交互式状态应该始终在样式表中设置样式。例如:触摸、访问、悬停、活动和聚焦。
 
链接和按钮应该足够大,可以点击或点击。你无法确定人们是如何通过触控笔、手指、鼠标或触控板在设备上与你的内容进行交互的。这是你的工作,以确保你的链接是容易导航和有足够的空间周围。
 
最后,所有链接都应该是蓝色的吗?
 
也许是这样,也许不是。
 
用来表示超链接的视觉元素有很长一段路要走,而蓝色只是用来表示超链接的众多元素之一。链接是关于将信息连接在一起。一定要确保一个超链接从周围的其他内容中脱颖而出。有时这意味着你需要下划线,或者背景颜色,或者可能只是,你需要蓝色而已。
 
参考资料
 
https://blog.mozilla.org/en/internet-culture/deep-dives/why-are-hyperlinks-blue/
 
本文经授权转载自微信公众号“数据实战派”。原文题目:Why are hyperlinks blue?,原题为《计算机趣史:为什么超链接是蓝色的?》。



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